Igreja de Portland constrói casas em seu campus para abrigar os sem-teto

O propósito é dar esperança e perspectiva de futuro para àqueles que estão à margem

Uma igreja em Portland, Oregon, está construindo 15 pequenos abrigos em sua propriedade como uma maneira tangível de elevar os sem-teto na comunidade e ajudar a colocá-los em um caminho para a auto-capacitação.


A Igreja Central do Nazareno no sudeste de Portland abrirá oficialmente a "Ágape Village" neste verão. O vilarejo é uma iniciativa sem fins lucrativos baseada na fé, destinada a fornecer uma resposta substantiva em uma comunidade que não tem muitos recursos quando se trata de fornecer lugares seguros para a comunidade de moradores de rua.

“Tudo começou com o desejo da igreja de amar mais efetivamente a Deus e amar o próximo”, disse o pastor Matt Huff ao The Christian Post. “E a igreja está em um lugar em Portland, onde estamos montando tendas da frente da igreja regularmente.


Nós temos pessoas acampando em todo o lugar. E esses são nossos vizinhos. Como podemos envolvê-los e amá-los e não apenas para expulsá-los?” Localizado em uma área com uma população alta sem casa, a igreja tem pessoas que vivem em sua propriedade desde que abriu. Huff explicou que a ideia de Ágape Village foi inspirada em ver o trabalho que outras igrejas da região fizeram através de programas como o Opportunity Village em Eugene, Dignity Village em Portland e Kenton Woman's Village em Portland. De acordo com Huff, o modelo que será implementado pela Ágape Village vai levar pedaços de todas as outras aldeias visitadas por Huff.


A construção na Agape Village começou no último verão. O trabalho está sendo feito por uma força de trabalho voluntária que constrói principalmente apenas às sextas e sábados. A aldeia será composta de cerca de 15 "vagens de dormir" que medem cerca de 29 metros quadrados de área.


As cápsulas não terão eletricidade, encanamento ou aquecimento, mas terão baterias solares que permitirão que os moradores carregam um celular, e serão isolados.


A vila contará com uma área comum central, uma cozinha, banheiro e chuveiro. A aldeia será autogovernada e supervisionada pelo Conselho da Vila Agape. A vila será monitorada 24 horas por dia, 7 dias por semana, por voluntários e residentes. A vila será cercada e os residentes serão obrigados a fazer o check-in e o check-out quando saírem e entrarem. A esperança é abrir oficialmente o Agape Village em junho ou julho, disse Huff.


Aqueles que desejam permanecer no Agape Village terão que passar por um processo de aplicação e triagem que eliminará criminosos sexuais. Espera-se que os residentes da aldeia sigam cinco regras básicas: sem violência, sem roubo, sem álcool/drogas, sem comportamento disruptivo e todos devem colocar em horas de voluntariado para o melhoramento da comunidade. Os residentes também deverão participar de reuniões semanais.


Huff disse que haverá uma população máxima na vila de 25 pessoas. Isso significa que algumas cápsulas podem ser dadas a casais sem casar, mas o resto será apenas para solteiros.

Embora o projeto ofereça abrigo para aqueles que não têm moradia, o objetivo é oferecer um local seguro para que a comunidade de moradores de rua se transformem em moradia permanente e “vida mais saudável”.


“O objetivo final é criar uma aldeia que envolva toda a comunidade para dar uma mãozinha aos vizinhos”, explica o site da Agape Village . "Queremos que esta aldeia seja benéfica para todos - tornando a nossa comunidade mais segura, dando às pessoas a oportunidade de encontrar saúde e estabilidade."


Huff explicou que, embora não haja referência de emprego, os residentes terão que se reunir para permanecer na aldeia, ele disse que o programa está procurando moradores para mostrar evidências de que estão avançando no programa.

"A ideia é que é transitório e que você está se movendo e trabalhando para algo", enfatizou Huff. “E então se você vier aqui e não quiser fazer nada, vai ser muito desconfortável você estar lá. A ideia é que essas não são suas casas para sempre, que são um lugar onde você pode encontrar segurança e estabilidade no relacionamento que precisa seguir para onde quer que Deus queira ter você na vida"


Cada residente receberá um gerente de caso que será responsável por ajudar os residentes a encontrar emprego. Os gerentes de caso não trabalharão diretamente para o Agape Village, mas sim para uma das organizações parceiras do vilarejo.

A esperança, disse Huff, é fazer com que 15 igrejas diferentes adotem cada uma das cápsulas. "Só estou pedindo para que eles venham e sejam amigos das pessoas", disse Huff. "E então a igreja pode amá-los e dar-lhes meias se precisarem de meias ou desejar-lhes um feliz aniversário." A freqüência à igreja não será obrigada a fazer parte do programa.


Embora a idéia de uma vila desabrigada como Agape Village não seja nova, Huff acredita que a Agape Village é a primeira em Portland a ser construída na propriedade da igreja. Há uma série de fatores envolvidos no alto nível de desabrigo em Portland, disse Huff, incluindo o aumento do aluguel e do vício em drogas.


"E em nossa área ou bairro em particular, não há abrigos", disse ele. “Os abrigos que estão abertos estão cheios e mais no centro da cidade. As pessoas não têm um lugar para ir. Então eles acabam aqui.


A Agape Village está formando parcerias com várias organizações, como um hospital local, para fornecer aos residentes da Agape Village serviços como aconselhamento entre colegas, reabilitação de drogas e álcool, apoio a mentores e gerenciamento de casos. Huff disse que há pelo menos 15 organizações externas e outras igrejas que fizeram parceria com a Agape Village.


Embora Agape Village seja uma entidade sem fins lucrativos separada da igreja, Huff enfatizou que ainda é um ministério da Igreja Central do Nazareno. Ele explicou que criar uma organização sem fins lucrativos separada facilita muito a obtenção de subsídios do governo.

Um jantar de arrecadação de fundos foi realizado no início deste mês, no qual mais de US $ 11.000 foram arrecadados para beneficiar a Agape Village. De acordo com a página do Facebook da aldeia , dinheiro suficiente foi levantado para cobrir as despesas operacionais e de construção até 2020.


Via Christian Post